34.5 C
Athens
Τετάρτη, 19 Ιουνίου, 2024

Επισιτιστική Ανασφάλεια: Η ασφαλής πρόσβαση σε τρόφιμα και νερό μειώνεται για τα παιδιά των ΗΠΑ – Έρευνα

Επισιτιστική Ανασφάλεια: Μεταξύ 2005 και 2020, ο αριθμός των παιδιών που αντιμετώπιζαν ταυτόχρονη ανασφάλεια νερού και τροφίμων στις Ηνωμένες Πολιτείες υπερδιπλασιάστηκε. Επιπλέον, τα μαύρα και τα ισπανόφωνα παιδιά είχαν πολλές φορές περισσότερες πιθανότητες από τα λευκά να βιώσουν ανασφάλεια τροφής και νερού ταυτόχρονα. Αυτό προκύπτει από νέα έρευνα του Asher Rosinger, αναπληρωτή καθηγητή βιοσυμπεριφορικής υγείας και ανθρωπολογίας στο Penn State, και της Sera Young, αναπληρώτριας καθηγήτριας ανθρωπολογίας στο Πανεπιστήμιο Northwestern.

water

Σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Nature Water, οι ερευνητές εξέτασαν την ανασφάλεια στο νερό, την επισιτιστική ανασφάλεια και την ταυτόχρονη εμφάνισή τους μεταξύ των παιδιών στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι ερευνητές ανέλυσαν δεδομένα από 18.252 παιδιά χρησιμοποιώντας την Εθνική έρευνα για την υγεία και τη διατροφή, μια εθνικά αντιπροσωπευτική αξιολόγηση της υγείας και της διατροφής που διεξάγεται ετησίως από το 1999 και σποραδικά από τη δεκαετία του 1960. Η ανασφάλεια στο νερό ή η επισιτιστική ανασφάλεια —η έλλειψη συνεπούς, ασφαλούς πρόσβασης σε τρόφιμα ή νερό— μπορεί να είναι καταστροφική για την υγιή ανάπτυξη, σύμφωνα με τους ερευνητές. Η ανασφάλεια στο νερό έχει συνδεθεί με προβλήματα ψυχικής υγείας, σωματικής υγείας, διατροφής και οικονομικής ευημερίας. Η διατροφική ανασφάλεια έχει συσχετιστεί με κακή ψυχική υγεία, διαβήτη, κακή διατροφή, παχυσαρκία, καρδιαγγειακές παθήσεις και πρόωρο θάνατο. Σε όλο τον κόσμο, η επισιτιστική και η υδάτινη ανασφάλεια συχνά οφείλεται στη φτώχεια, στην ανεπαρκή πρόσβαση σε πόρους και σε ζητήματα που σχετίζονται με το κλίμα, σύμφωνα με τους ερευνητές. Σε χώρες υψηλού εισοδήματος όπως οι ΗΠΑ, η επισιτιστική και η υδάτινη ανασφάλεια μπορεί να προκληθεί από μια σειρά περιστάσεων, όπως ξαφνική απώλεια εισοδήματος, οικογενειακή αστάθεια ή προβλήματα υποδομής. Αν και πολύ πιο συχνό σε χαμηλότερα επίπεδα εισοδήματος, οι ερευνητές είπαν ότι η ανασφάλεια στο νερό και τα τρόφιμα εμφανίζεται πολύ πιο συχνά από ό,τι αναμενόταν στις Η.Π.Α.

Αυξανόμενη ανησυχία

Την περίοδο 2005–06, το 4,6% όλων των παιδιών στις Ηνωμένες Πολιτείες αντιμετώπισαν ανασφάλεια τόσο για το νερό όσο και για τα τρόφιμα. Μέχρι τον κύκλο έρευνας 2017-2020, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το ποσοστό των παιδιών σε εθνικό επίπεδο που αντιμετώπισαν και τα δύο προβλήματα αυξήθηκε στο 10,3%. Κατά τη διάρκεια του 20ου αιώνα, τα ποσοστά τόσο της επισιτιστικής ανασφάλειας όσο και της υδάτινης ανασφάλειας έχουν βελτιωθεί συνολικά, σύμφωνα με τον Rosinger, ο οποίος ηγείται στο Κολέγιο Υγείας και Ανθρώπινης Ανάπτυξης του Πανεπιστημίου Penn State Πρόγραμμα Επιστημών Περιβαλλοντικής Υγείας και διευθύνει το Εργαστήριο νερού, υγείας και διατροφής. Κατά την περίοδο αυτής της μελέτης, ωστόσο, οι ερευνητές διαπίστωσαν μια σταθερή, σταδιακή αύξηση σε κάθε ποσότητα επισιτιστικής ανασφάλειας των νοικοκυριών. Η ανασφάλεια στο νερό κυμάνθηκε μεταξύ 2005 και 2013. Στη συνέχεια, η κρίση νερού του 2013 στο Φλιντ του Μίσιγκαν, έγινε εθνική είδηση. Μεταξύ 2013 και 2020, οι πιθανότητες ανασφάλειας στο νερό —όπως μετρήθηκε από το αν τα παιδιά απέφευγαν να πίνουν το νερό της βρύσης τους— αυξήθηκαν κατά 88%. Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα προβλήματα νερού και τροφής συνδέονται εγγενώς.

Η προηγούμενη εργασία των συγγραφέων κατέδειξε τη σύνδεση μεταξύ της τροφικής ανασφάλειας στους ενήλικες και αυτό το άρθρο έδειξε ότι τα παιδιά που απέφευγαν το νερό της βρύσης είχαν μεγαλύτερη πιθανότητα να βιώσουν και τροφική ανασφάλεια. Η αποφυγή του νερού της βρύσης συνδέεται με άλλα προβλήματα που μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά την πρόσληψη τροφής και νερού, είπε ο Rosinger. Τα άτομα που αποφεύγουν το νερό της βρύσης είναι λιγότερο πιθανό να μαγειρεύουν θρεπτικά τρόφιμα για τα παιδιά τους επειδή δεν έχουν αξιόπιστη πηγή νερού στις βρύσες της κουζίνας. Οι άνθρωποι που αποφεύγουν το νερό της βρύσης καταναλώνουν επίσης υψηλότερα επίπεδα ζαχαρούχων ποτών. Επιπλέον, μπορεί να έχουν λιγότερα χρήματα για θρεπτικά τρόφιμα επειδή αγοράζουν εμφιαλωμένο νερό, το οποίο είναι πολύ πιο ακριβό. «Σχεδόν ένα στα 10 παιδιά αντιμετώπιζε οικιακή επισιτιστική ανασφάλεια και απέφευγε το νερό της βρύσης του μέχρι το 2020, και γνωρίζουμε ότι η πανδημία του COVID-19 έκανε την επισιτιστική ανασφάλεια πιο διάχυτη», είπε ο Rosinger. «Αυτό σημαίνει ότι εκατομμύρια παιδιά σε αυτή τη χώρα αντιμετωπίζουν πιθανές αρνητικές συνέπειες για την ψυχική τους υγεία, τη σωματική υγεία και το οικονομικό τους μέλλον».

Μεγάλες φυλετικές ανισότητες

Σε σύγκριση με τον εθνικό μέσο όρο, οι αριθμοί μεταξύ των ισπανόφωνων παιδιών είναι πολύ υψηλότεροι, σύμφωνα με τους ερευνητές. Τα αποτελέσματά τους έδειξαν ότι τα μαύρα παιδιά είχαν 3,5 φορές περισσότερες πιθανότητες από τα λευκά να βιώσουν ταυτόχρονη ανασφάλεια τροφής και νερού. Τα ισπανόφωνα παιδιά, εν τω μεταξύ, είχαν περισσότερες από επτά φορές πιθανότητες από τα λευκά παιδιά να βιώσουν ταυτόχρονη ανασφάλεια τροφής και νερού. Αν και η διαθεσιμότητα ασφαλούς, αξιόπιστης πρόσβασης στο νερό είναι ένα κρίσιμο μέρος της ασφάλειας του νερού, η εμπιστοσύνη στο νερό της βρύσης είναι επίσης ένας παράγοντας, τόσο για τα παιδιά όσο και για τους γονείς τους. Οι ερευνητές είπαν ότι όταν οι γονείς δεν εμπιστεύονται το νερό, είναι λιγότερο πιθανό να το δώσουν στα παιδιά τους από φόβο ότι θα τα αρρωστήσει.

water d

“Από τότε, υπήρξαν άλλα πολύ ορατά προβλήματα με τα συστήματα ύδρευσης σε κοινότητες πλειοψηφίας μειοψηφίας όπως το Νιούαρκ στο Νιου Τζέρσεϋ και ο Τζάκσον στο Μισισιπή. Όταν βλέπετε στις ειδήσεις ότι άνθρωποι που μοιάζουν με εσάς αρρωσταίνουν από το νερό της βρύσης, μπορεί να ενισχύουν τη δυσπιστία Επιπλέον, οι μειοψηφημένοι πληθυσμοί έχουν συχνά φτωχότερη πρόσβαση σε υπηρεσίες, ειδικά οι άνθρωποι που ζουν σε κοινότητες χαμηλού εισοδήματος. Ο Rosinger περιέγραψε αναφορές ότι σε άτομα με καφέ νερό που έβγαινε από τις βρύσες τους είπαν ότι ήταν ασφαλές για κατανάλωση. «Αλλά η μυρωδιά, η γεύση και το χρώμα επηρεάζουν το αν οι άνθρωποι εμπιστεύονται το νερό τους», είπε. «Αυτή η δυσπιστία είναι λογική και πρέπει να αντιμετωπιστεί».

Κατανόηση της ανασφάλειας του νερού

Τα δεδομένα του NHANES περιελάμβαναν μέτρα επισιτιστικής ανασφάλειας, αλλά η ανασφάλεια στο νερό δεν αξιολογήθηκε άμεσα στην έρευνα. Για να καταλάβουν πότε τα παιδιά αντιμετώπιζαν ανασφάλεια στο νερό, οι ερευνητές βρήκαν μια μεταβλητή που λειτουργούσε ως υποκατάστατο της ανασφάλειας στο νερό – την αποφυγή του νερού της βρύσης. Η προηγούμενη έρευνα του Rosinger έδειξε ότι η αποφυγή του νερού της βρύσης μπορεί να προσφέρει ένα παράθυρο για την κατανόηση της ανασφάλειας στο νερό. «Σε όλα τα επίπεδα εισοδήματος εκτός από τα πολύ χαμηλότερα, τα παιδιά είχαν περισσότερες πιθανότητες να βιώσουν επισιτιστική ανασφάλεια όταν δεν έπιναν νερό βρύσης», είπε ο Ρόζινγκερ. «Είδαμε τη μεγαλύτερη επίδραση για τα παιδιά σε νοικοκυριά χαμηλού εισοδήματος και χαμηλότερου μεσαίου εισοδήματος, αλλά ακόμη και σε νοικοκυριά που είχαν εισοδήματα πολλαπλάσια από το εθνικό επίπεδο φτώχειας, τα παιδιά ήταν πιο πιθανό να αντιμετωπίσουν επισιτιστική ανασφάλεια αν δεν έπιναν νερό βρύσης». Σύμφωνα με τις αναλύσεις, παιδιά σε νοικοκυριά κάτω από το όριο της φτώχειας είχαν πολύ μεγάλη πιθανότητα να βιώσουν επισιτιστική ανασφάλεια είτε έπιναν νερό βρύσης είτε όχι. Οι ερευνητές δήλωσαν ότι η παγκόσμια ανασφάλεια στο νερό αναμένεται να αυξηθεί τα επόμενα χρόνια λόγω της πίεσης από την κλιματική αλλαγή, της αύξησης του πληθυσμού και της γήρανσης των υποδομών.

Αν και είπαν ότι τα δεδομένα αποφυγής νερού βρύσης είναι χρήσιμα, πιστεύουν ότι η άμεση μέτρηση των εμπειριών ανασφάλειας στο νερό είναι σημαντική. «Δεν μπορούμε να διαχειριστούμε αυτό που δεν μπορούμε να μετρήσουμε», είπε ο Γιανγκ. “Το πρώτο βήμα είναι να κατανοήσουμε την έκταση του προβλήματος. Η αποφυγή του νερού της βρύσης είναι ένας μεγάλος δείκτης της ανασφάλειας του νερού, αλλά είναι απολύτως σαφές ότι χρειαζόμαστε καλύτερη κατανόηση του ποιος αντιμετωπίζει δυσκολίες και την έκταση αυτών των δυσκολιών.” Η Young ηγήθηκε της ανάπτυξης της Κλίμακας Εμπειριών Ανασφάλειας στο Νερό (WISE), ενός καινοτόμου εργαλείου που έχει σχεδιαστεί για τη μέτρηση των παγκόσμιων εμπειριών με την ανασφάλεια στο νερό και την ενημέρωση της αναπτυξιακής δράσης και της εφαρμογής της πολιτικής. Η κλίμακα WISE ερευνά τα άτομα σε 12 εμπειρίες σχετικά με την πρόσβαση, τη χρήση και την αξιοπιστία του νερού. Το εργαλείο έχει χρησιμοποιηθεί για τη συλλογή εθνικά αντιπροσωπευτικών δεδομένων σχετικά με την ανασφάλεια στο νερό από τουλάχιστον 40 χώρες χαμηλού, μεσαίου και υψηλού εισοδήματος, συμπεριλαμβανομένων των ενηλίκων των Η.Π.Α. και της Έρευνας Εξέτασης Διατροφής.

Προχωρώντας μπροστά

Παρά την έλλειψη ενός άμεσου μέτρου για την ανασφάλεια του νερού στις ΗΠΑ, οι ερευνητές συμφώνησαν ότι πολλά μπορούν να γίνουν αυτή τη στιγμή για την αντιμετώπιση της ασφάλειας του νερού και των τροφίμων στη χώρα. Είπαν ότι τα κυβερνητικά προγράμματα όπως το Ειδικό Πρόγραμμα Συμπληρωματικής Διατροφής για Γυναίκες, Βρέφη και Παιδιά (WIC) και το Πρόγραμμα Βοήθειας Συμπληρωματικής Διατροφής (SNAP), που έχει αποδειχθεί ότι μειώνουν την επισιτιστική ανασφάλεια, θα μπορούσαν να επεκταθούν. «Αυτή τη στιγμή, πολλοί άνθρωποι στις ΗΠΑ εξισώνουν την ύπαρξη υποδομής ύδρευσης με την ασφάλεια του νερού», είπε η Γιανγκ. “Αλλά το νερό με σωλήνες μπορεί να είναι απρόσιτο, μολυσμένο, στεγνό ή με άλλο τρόπο μη διαθέσιμο. Και ας μην ξεχνάμε ότι υπάρχουν εκατομμύρια άνθρωποι στις ΗΠΑ που ζουν χωρίς νερό με σωλήνες.” Οι ερευνητές είπαν ότι οι αλλαγές πολιτικής θα μπορούσαν να αντιστρέψουν την τάση της αυξανόμενης ανασφάλειας στο νερό.

water security

Είπαν ότι η παροχή φίλτρων νερού σε οικογένειες Ισπανόφωνων έχει ήδη αποδειχθεί ότι μειώνει τη δυσπιστία για το νερό της βρύσης, με αποτέλεσμα την αυξημένη κατανάλωση νερού βρύσης και τη μειωμένη εξάρτηση από το εμφιαλωμένο νερό. Οι ερευνητές υποστήριξαν επίσης τη διεξαγωγή δοκιμών νερού στο σπίτι για την αξιολόγηση της ασφάλειας του νερού. «Ενώ υπάρχουν δύο εκατομμύρια άνθρωποι χωρίς ασφαλές, αξιόπιστο πόσιμο νερό, το 99% των νοικοκυριών των ΗΠΑ έχουν πρόσβαση σε νερό μέσω ενός σωλήνα στο σπίτι τους και η συντριπτική πλειονότητα αυτού του νερού είναι καθαρό και πόσιμο», είπε ο Rosinger, σημειώνοντας ότι οι ΗΠΑ διαθέτουν ένα από τα καλύτερα συστήματα διανομής νερού στον κόσμο. “Για να ξαναχτίσουμε την εμπιστοσύνη σε αυτό το σύστημα, θα πρέπει να παρέχουμε δοκιμές για να δείξουμε ότι το νερό είναι ασφαλές. Θα πρέπει να αντικαταστήσουμε τις μολύβδινες γραμμές εξυπηρέτησης και να παρέχουμε φίλτρα όπου το νερό δεν είναι ασφαλές. Αυτές οι ενέργειες θα βοηθήσουν να διασφαλίσουμε ότι τα παιδιά της χώρας μας έχουν πρόσβαση στο καθαρό νερό που πρέπει να αναπτυχθούν και να ευδοκιμήσουν και οι οικογένειές τους να μην υφίστανται επιπλέον οικονομικό και ψυχικό στρες λόγω της αβέβαιης ποιότητας του νερού».

Συντάκτης

Δείτε Επίσης

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

εισάγετε το σχόλιό σας!
παρακαλώ εισάγετε το όνομά σας εδώ

Τελευταία άρθρα