16.7 C
Athens
Σάββατο, 20 Απριλίου, 2024

Πανδημία: Η Covid και οι πληρωμές Medicare πυροδοτούν την έκρηξη της τηλεϊατρικής για την αρτηριακή πίεση των ασθενών

Πανδημία: Ο Μπίλι Άμποτ, ένας συνταξιούχος ιατρός του στρατού, ξυπνά στις 6 κάθε πρωί, πατάει στη ζυγαριά του μπάνιου και χρησιμοποιεί μια μανσέτα για να μετρήσει την αρτηριακή του πίεση. Οι συσκευές στέλνουν αυτές τις μετρήσεις ηλεκτρονικά στον γιατρό του στο Gulf Shores της Αλαμπάμα και σε μια εταιρεία τεχνολογίας υγείας με έδρα τη Νέα Υόρκη, για να τον βοηθήσουν να ελέγξει την υψηλή αρτηριακή του πίεση. Οι νοσοκόμες της εταιρείας Cadence παρακολουθούν εξ αποστάσεως τις αναγνώσεις του μαζί με τα ζωτικά σημεία περίπου 17.000 άλλων ασθενών σε όλο το έθνος. Καλούν τους ασθενείς τακτικά και παρακολουθούν εάν κάτι φαίνεται στραβά. Εάν χρειάζεται, μπορούν να αλλάξουν τη φαρμακευτική αγωγή ή τη δόση του ασθενούς χωρίς να ειδοποιήσουν πρώτα τον γιατρό τους. Ο Άμποτ, 85 ετών, είπε ότι του αρέσει που κάποιος τον προσέχει έξω από τα τακτικά του ραντεβού με γιατρό. «Περισσότεροι γιατροί θα πρέπει να το συστήσουν στους ασθενείς τους», είπε.

piesi c

Όλο και περισσότερο, είναι.

Δεκάδες εταιρείες τεχνολογίας έχουν κάνει ροή, προωθώντας την υπηρεσία απομακρυσμένης παρακολούθησης στους γιατρούς πρωτοβάθμιας περίθαλψης ως τρόπο παρακολούθησης ασθενών με χρόνιες ασθένειες και απελευθέρωσης χρόνου ραντεβού και ως νέα πηγή εσόδων του Medicare. Ωστόσο, ορισμένοι ειδικοί λένε ότι η τεράστια ανάπτυξη της απομακρυσμένης παρακολούθησης – που ωθήθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19, όταν οι ασθενείς δίσταζαν να καθίσουν σε πολυσύχναστες αίθουσες αναμονής γιατρών – έχει ξεπεράσει την επίβλεψη και τα στοιχεία για το πώς χρησιμοποιείται καλύτερα η τεχνολογία. «Είναι η άγρια Δύση όπου οποιοσδήποτε ασθενής μπορεί να το πάρει εάν ο γιατρός κρίνει ότι είναι λογικό ή απαραίτητο», δήλωσε η Caroline Reignley, συνεργάτης της δικηγορικής εταιρείας McDermott Will & Emery που συμβουλεύει τους παρόχους υγείας. Το 2019, το Medicare διευκόλυνε τους γιατρούς να χρεώνουν για την παρακολούθηση ζωτικών σημείων ρουτίνας όπως η αρτηριακή πίεση, το βάρος και το σάκχαρο του αίματος. Προηγουμένως, η κάλυψη του Medicare για απομακρυσμένη παρακολούθηση περιοριζόταν σε ορισμένους ασθενείς, όπως εκείνους με βηματοδότη. Η Medicare άρχισε επίσης να επιτρέπει στους γιατρούς να αμείβονται για την υπηρεσία, ακόμη και όταν η παρακολούθηση γίνεται από κλινικό προσωπικό που εργάζεται σε διαφορετικά μέρη από τον γιατρό – μια προσαρμογή που υποστηρίζεται από εταιρείες τηλεϊατρικής. Μόλις τα δύο πρώτα ολόκληρα χρόνια, οι υπηρεσίες απομακρυσμένης παρακολούθησης που χρεώθηκαν στο Medicare αυξήθηκαν από λιγότερες από 134.000 σε 2,4 εκατομμύρια το 2021, σύμφωνα με ομοσπονδιακά αρχεία που αναλύθηκαν από το KFF Health News. Οι συνολικές πληρωμές Medicare για τους τέσσερις πιο συνηθισμένους κωδικούς χρέωσης για απομακρυσμένη παρακολούθηση αυξήθηκαν από 5,5 εκατομμύρια δολάρια το 2019 σε 101,4 εκατομμύρια δολάρια το 2021, το τελευταίο έτος για το οποίο υπάρχουν διαθέσιμα δεδομένα. Μέρος της γοητείας είναι ότι η Medicare θα πληρώνει για την απομακρυσμένη παρακολούθηση επ’ αόριστον, ανεξάρτητα από τις συνθήκες υγείας των ασθενών, εφόσον οι γιατροί τους πιστεύουν ότι θα βοηθήσει. Για τους γιατρούς με 2.000 έως 3.000 ασθενείς, τα χρήματα μπορούν να αθροιστούν γρήγορα, με τη Medicare να πληρώνει κατά μέσον όρο περίπου 100 $ το μήνα ανά ασθενή για την παρακολούθηση, καθώς και περισσότερα για τη ρύθμιση της συσκευής, επιβεβαίωσαν αρκετές εταιρείες.

piesi b

Οι εγγεγραμμένοι στο Medicare ενδέχεται να αντιμετωπίσουν 20% σε επιμερισμό κόστους για τις συσκευές και μηνιαία παρακολούθηση, αν και ορισμένα ιδιωτικά προγράμματα μέσω των πολιτικών Medicare Advantage και συμπληρωμάτων Medicare ενδέχεται να καλύπτουν αυτά τα έξοδα. Η κυβέρνηση επέτρεψε στους ασφαλιστές να παραιτηθούν από τον επιμερισμό του κόστους των ασθενών κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Περίπου 400 γιατροί και άλλοι πάροχοι τιμολόγησαν επανειλημμένα το Medicare για απομακρυσμένη παρακολούθηση ασθενών το 2019. Δύο χρόνια αργότερα, αυτό είχε ξεφυτρώσει σε περίπου 3.700 παρόχους, σύμφωνα με δεδομένα του Medicare που αναλύθηκαν από το KFF Health News. (Τα δεδομένα παρακολουθούν τους παρόχους που τιμολόγησαν περισσότερους από 10 ασθενείς για τουλάχιστον έναν τύπο απομακρυσμένης παρακολούθησης.) Οι ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι επιβολής του νόμου λένε ότι διεξάγουν έρευνες μετά από μια αύξηση των καταγγελιών για ορισμένες εταιρείες απομακρυσμένης παρακολούθησης ασθενών, αλλά δεν δίνουν λεπτομέρειες. Το Γραφείο Γενικού Επιθεωρητή του Υπουργείου Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών τον Νοέμβριο εξέδωσε προειδοποίηση καταναλωτή σχετικά με εταιρείες που εγγράφουν εγγεγραμμένους στο Medicare χωρίς να το γνωρίζουν οι γιατροί τους. “Αδίστακτες εταιρείες εγγράφουν εγγεγραμμένους στο Medicare για αυτήν την υπηρεσία, ανεξάρτητα από την ιατρική ανάγκη”, και χρεώνουν το Medicare ακόμη και όταν δεν υπάρχει παρακολούθηση. Σε μια δήλωση στο KFF Health News, η Meena Seshamani, διευθύντρια του ομοσπονδιακού Κέντρου για Medicare, μέρος των Κέντρων για Υπηρεσίες Medicare & Medicaid, δεν είπε πώς το CMS διασφαλίζει ότι το λαμβάνουν μόνο ασθενείς που μπορούν να επωφεληθούν από την απομακρυσμένη παρακολούθηση. Είπε ότι ο οργανισμός εξισορροπεί την ανάγκη να παρέχεται στους ασθενείς πρόσβαση σε αναδυόμενη τεχνολογία που μπορεί να βελτιώσει τα αποτελέσματα της υγείας με την ανάγκη καταπολέμησης της απάτης και καταβολής κατάλληλων πληρωμών στους παρόχους. Ενώ ορισμένες μικρές μελέτες δείχνουν ότι η εξ αποστάσεως παρακολούθηση μπορεί να βελτιώσει τα αποτελέσματα των ασθενών, οι ερευνητές λένε ότι δεν είναι σαφές ποιοι ασθενείς βοηθούνται περισσότερο και πόσο καιρό χρειάζονται παρακολούθηση. «Τα ερευνητικά στοιχεία δεν είναι τόσο ισχυρά όσο θα θέλαμε να δείξουμε ότι είναι ευεργετικά», δήλωσε ο Ateev Mehrotra, ερευνητής της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ.

Έκθεση Ιανουαρίου από το Bipartisan Policy Center

Μια έκθεση του Ιανουαρίου από το Bipartisan Policy Center, μια δεξαμενή σκέψης με έδρα την Ουάσιγκτον, προειδοποίησε για «έλλειψη ισχυρών αποδεικτικών στοιχείων για τη βέλτιστη χρήση της απομακρυσμένης παρακολούθησης» και είπε ότι ορισμένοι ειδικοί σε θέματα πολιτικής και ιατρικής «αναρωτιούνται εάν όντως «καθορίζουμε τα δικαιώματα». τη χρήση αυτών των υπηρεσιών, τη διασφάλιση της πρόσβασης για τους ασθενείς που τη χρειάζονται περισσότερο και τη δαπάνη δολαρίων υγειονομικής περίθαλψης με αποτελεσματικούς τρόπους». Ο Denton Shanks, ιατρικός διευθυντής στην Αμερικανική Ακαδημία Οικογενειακών Ιατρών, είπε ότι η απομακρυσμένη παρακολούθηση βοηθά τους ασθενείς να διαχειριστούν τις ασθένειές τους και βοηθά τις πρακτικές των γιατρών να είναι πιο αποτελεσματικές. Το έχει χρησιμοποιήσει τα τελευταία δύο χρόνια ως γιατρός στο Σύστημα Υγείας του Πανεπιστημίου του Κάνσας. Έχει λειτουργήσει καλά, είπε, αν και μερικές φορές μπορεί να είναι δύσκολο να πείσεις τους ασθενείς να εγγραφούν εάν πρέπει να πληρώσουν για αυτό. «Για τη συντριπτική πλειονότητα των ασθενών, μόλις εγγραφούν, βλέπουν ένα όφελος και εμείς βλέπουμε ένα όφελος καθώς τα ζωτικά τους σημεία βρίσκονται στο φυσιολογικό εύρος», είπε ο Σανκς. Το μέγεθος της αγοράς είναι δελεαστικό. Περίπου τα δύο τρίτα των περισσότερων από 66 εκατομμυρίων δικαιούχων του Medicare έχουν υψηλή αρτηριακή πίεση, την πιο κοινή μέτρηση που παρακολουθείται εξ αποστάσεως, σύμφωνα με τους γιατρούς και τις εταιρείες παρακολούθησης. «Οι ανάγκες ασθενών είναι τόσο τεράστιες», δήλωσε ο CEO της Cadence, Chris Altchek. Η εταιρεία διαθέτει περίπου 40 νοσοκόμες, ιατρικούς βοηθούς και άλλους παρόχους που παρακολουθούν ασθενείς σε 17 πολιτείες.

piesi a

Είπε ότι οι ασθενείς που είναι εγγεγραμμένοι σε εξ αποστάσεως παρακολούθηση βιώνουν μείωση κατά 40% στις επισκέψεις στα επείγοντα. Η Cadence λέει ότι το 82% των ασθενών της χρησιμοποιούν τις συσκευές τουλάχιστον μία φορά κάθε δύο ημέρες. Ο Timothy Mott, ένας οικογενειακός γιατρός στο Foley της Αλαμπάμα, είπε ότι οι πολύτιμοι χρόνοι ραντεβού στο ιατρείο του ανοίγουν καθώς οι ασθενείς που χρειάζονταν προηγουμένως ζωτικά σημεία για έλεγχο εκεί στρέφονται στην απομακρυσμένη παρακολούθηση. Οι νοσοκόμες Cadence επικοινωνούν τακτικά με τους ασθενείς του Mott και παρακολουθούν τις μετρήσεις τους και κάνουν αλλαγές όπως απαιτείται. «Ανησυχούσα από νωρίς αν θα έπαιρναν τις σωστές αποφάσεις με τους ασθενείς μας», είπε ο Μοτ. «Αλλά με την πάροδο του χρόνου οι αλλαγές στη δοσολογία ή οι αλλαγές στη φαρμακευτική αγωγή που κάνουν ακολουθούν τις καλύτερες οδηγίες για την αποτελεσματικότητα». Στο σημείο των έξι μηνών, περίπου το 75% των ασθενών παρέμειναν στην παρακολούθηση, είπε ο Μοτ. Τα πλεονεκτήματα είναι εμφανή ακόμη και σε ορισμένους παρόχους που δεν πληρώνονται από τη Medicare για να προσφέρουν την υπηρεσία. Το Frederick Health, ένα σύστημα υγείας του Μέριλαντ, παρέχει απομακρυσμένη παρακολούθηση σε 364 ασθενείς υψηλού κινδύνου και εκτιμά ότι το πρόγραμμα εξοικονομεί στο μη κερδοσκοπικό σύστημα 10 εκατομμύρια δολάρια ετησίως μειώνοντας τις εισαγωγές στα νοσοκομεία και τις επισκέψεις στα επείγοντα περιστατικά. Αυτή η εκτίμηση βασίζεται σε συγκρίσεις των αξιώσεων Medicare των ασθενών πριν ξεκινήσουν το πρόγραμμα και μετά, είπε η Λίζα Χόγκαν, η οποία διευθύνει το πρόγραμμα. Το νοσοκομείο πληρώνει για το πρόγραμμα και δεν χρεώνει το Medicare, είπε.

Συντάκτης

Δείτε Επίσης

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

εισάγετε το σχόλιό σας!
παρακαλώ εισάγετε το όνομά σας εδώ

Τελευταία άρθρα